ЕССЕНТУКИ

О происхождении города и топонима Ессентуки сложена не одна легенда, существует и немало научных точек зрения по данному вопросу. Согласно наиболее распространённой из них, название произошло от имени хана Ессентуга — властителя крупного золото-ордынского поселения, расположенного неподалёку от современного города. А вот с карачаевского языка «ессен тюк» переводится как «живой волос». Объяснением этому является красивое предание об исцелении мальчика, сына богатого князя, на голове которого после купания в местном источнике выросли прекрасные кудри.

Сегодня минеральными водами, носящими то же название, что и известный бальнеологический город-курорт, лечат множество недугов. Самые богатые по объему воды и минеральному составу — ключи «Ессентуки-4» и «Ессентуки-17». Есть и другие источники, каждый из которых имеет собственные лечебные свойства.

Гордостью Ессентуков является Грязелечебница им. Н.А. Семашко — крупнейшее в своём роде заведение в Европе. Грандиозный комплекс в духе неоклассицизма был возведён в 1913–1915 годах. Более ста лет здесь проводятся процедуры с лечебной грязью Тамбуканского озера. Ещё одна масштабная достопримечательность города — самая большая на европейском континенте питьевая галерея «Пятитысячник», способная за смену принять до 5 200 отдыхающих. Нельзя не упомянуть и Цандеровский институт механотерапии, построенный в конце XIX века. В здании необычной архитектуры располагалось не менее необычное для своего времени учреждение — прообраз современного фитнес-центра, где располагались «тренажёры» для лечебной гимнастики, разработанные шведским физиотерапевтом Густавом Цандером.

Гостям Кавминвод не стоит упускать возможность посетить Ессентукский историко-краеведческий музей, экспозиции которого подробно рассказывают об истории минераловодских курортов. Есть в Ессентуках Концертный комплекс им. Шаляпина, где проходят концерты гастрольных исполнителей, выступления солистов Северо-Кавказской филармонии, вечера органной музыки. Перед зданием комплекса, расположенного на главной площади города, можно увидеть крупнейший на юге России фонтан, каждую минуту выбрасывающий в небо около 10 тонн воды.