ПЯТИГОРСК

Имя старейшему курорту Кавминвод дала расположенная неподалёку пятиглавая гора Бештау — высочайшая возвышенность региона. Город же раскинулся у подножия другой горы — Машук, на юго-западных и южных склонах Ставропольской возвышенности. В черте Пятигорска также находятся горы Дубровка, Пикет, Пост и другие. Целебные воды, удивительная красота гор и долин, мягкий климат, большое число исторических достопримечательностей составляют специфику пятигорского туризма. Но обо всём по порядку.

Пятигорск, прежде всего, знаменит исключительным разнообразием минеральных источников, первые из которых были исследованы ещё в 90-х годах XVIII века. С 1803 года здесь начали появляться лечебные заведения, открываться всё новые источники. Так, постепенно бывшее военное укрепление в долине горы Машук превратилось в первоклассную российскую здравницу. Сегодня в Пятигорске имеется около 50 скважин и минеральных ключей с разными типами целебной воды, более 20 из них активно применяются в медицинских целях. Такое водное богатство в сочетании с лечебными грязями озера Тамбукан, используемыми в пятигорских санаторных комплексах, позволяют отнести город к самым эффективным многопрофильным курортам современной России.

Санатории в Пятигорске соседствуют с многочисленными парками, музеями и историко-архитектурными памятниками. В центре старейшего городского парка «Цветник» (до революции — «Николаевский»), распланированного ещё в 1828 году, находится Лермонтовская галерея — интереснейшая постройка начала XX века и действующий по ныне концертно-выставочный комплекс. Из «Цветника» можно подняться по широкой каменной лестнице к другому историческому сооружению — Академической (Елизаветинской) галерее, с обзорной площадки которой открывается великолепная панорама города и его окрестностей.

Ряд достопримечательностей в Пятигорске неразрывно связан с именем Михаила Юрьевича Лермонтова. В число мест обязательных для посещения входят Домик Лермонтова, где ныне находится один из отделов Государственного музея-заповедника М.Ю. Лермонтова; место дуэли Лермонтова с майором Н.С. Мартыновым; Грот Дианы, где не раз бывал поэт; Грот Лермонтова, запечатлённый им в романе «Герой нашего времени». Ещё одним культовым местом Пятигорска, увековеченным в отечественной литературе, стал Провал — карстовая пещера с подземным озером. Именно здесь удалось заработать персонажу «Двенадцати стульев» — Остапу Бендеру, бравшему плату за посещение легендарной достопримечательности. Сегодня у входа в Провал можно увидеть современную бронзовую скульптуру «великого комбинатора». А памятник главному герою Пятигорска — Лермонтову — украшает город с 1889 года. Многочисленные монументы и старинные сооружения окружены густой зеленью многовековых деревьев и завораживающей красотой горных пейзажей.